Os mares de coral

A vida nos recifes

Mares de Coral - Planeta Azul

O Planeta Azul desta semana mostra a vida que prolifera nas √°guas quentes e iluminadas onde surgem os recifes de corais, conhecidos como as florestas tropicais do mar. Admirados pela suas cores e formas exuberantes, os recifes s√£o na verdade estruturas din√Ęmicas que abrigam uma variedade de seres vivos.

O processo de forma√ß√£o de um coral come√ßa com apenas uma larva que, encontrando o lugar ideal, consegue crescer. Assim que ela se firma no relevo oce√Ęnico, uma rela√ß√£o simbi√≥tica com uma alga que vive em seu pr√≥prio tecido permite que o coral se expanda. Outros corais surgem e o recife se desenvolve. Com a superlota√ß√£o do espa√ßo, os corais passam a disputar entre si espa√ßos banhados pela luz do sol. Os filamentos expelidos durante a briga s√£o capazes de matar o rival.

Apesar de viverem no entorno de estruturas rochosas, os corais s√£o extremamente vulner√°veis. Alguns peixes s√£o capazes de arrancar grandes peda√ßos do coral com mordidas. O maior perigo √© a Coroa-de -Espinho, uma esp√©cie de estrela-do-mar que √© capaz de devorar p√≥lipos inteiros espalhando seu est√īmago pela superf√≠cie do coral.

Conforme o recife se desenvolve, mais complexas se tornam as rela√ß√Ķes entre seus moradores. Animais t√™m que dividir espa√ßos e procurar abrigo um no outro. Uma variedade de camar√£o que reside em esponjas-do-mar vive em uma sociedade similar a das abelhas. Outra maneira de encontrar comida √© limpando o outro: um pequeno bl√™nio remove o dep√≥sito de √°gua da tartaruga-marinha; a jamanta, maior esp√©cie de arraia existente, visita o coral para ter suas br√Ęnquias tratadas por pequenos peixes.

De noite, tudo muda no coral. A maioria dos peixes adota uma coloração mais escura para o seu descanso, enquanto estranhos invertebrados emergem. Moreias usam o olfato para caçar e o tubarão-galha-branca-de-recife usa a sua sensibilidade elétrica para rastrear movimentos de peixes que adormecem.

No inverno, as baleias-jubarte visitam o coral. O peixe-cachimbo tamb√©m vai at√© l√°: macho e f√™mea fazem uma dan√ßa elaborada para se manterem entrela√ßados. Outros garantem a continua√ß√£o de sua esp√©cie despejando milh√Ķes de ovos no oceano, na esperan√ßa de que eles sejam fertilizados. Para os corais, o procedimento requer uma sincroniza√ß√£o fant√°stica: todos desovam no mesmo lugar, ao mesmo tempo, em apenas uma noite do ano inteiro.

Produção BBC Worldwide


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